Stevia: Volle Süße – null Kalorien

Erst Abwechslung macht den Reiz des Genießens aus: Wer jeden Tag dasselbe isst und trinkt, wird geschmackliche Nuancen kaum noch feststellen können. Verbraucher möchten gerne überrascht werden – selbst von altbekannten Klassikern wie etwa Erfrischungsgetränken. Die Vielfalt in den Getränkeregalen des Handels wächst kontinuierlich, bis hin zu exotisch anmutenden Zutaten wie dem Extrakt der Stevia-Pflanze. Aus Südamerika stammt das Gewächs ursprünglich, das mit seiner natürlichen Süße viele Speisen geschmacklich abrunden kann.

Süßer als Zucker

Bis zu 350-mal süßer als Zucker und dabei ganz ohne Kalorien: Die Stevia-Pflanze wird vielfach als Wunderkraut bezeichnet. Schon vor 200 Jahren kannten Indianer in Paraguay das Geheimnis und nutzten die Blätter, um Getränke zu süßen. Heute dient die Pflanze dazu, daraus kalorienfreie Süßungsmittel herzustellen. Seit 2011 ist der Extrakt in der EU zugelassen und findet zunehmend Verbreitung. Die Europäische Lebensmittelsicherheitsbehörde (EFSA) hat Stevia gründlich unter die Lupe genommen und die Unbedenklichkeit bestätigt. Bereits über 200 Studien und wissenschaftliche Beiträge beschäftigen sich heute mit der Stevia-Pflanze. Nahrungsmittelhersteller verwenden immer häufiger die natürliche Süße aus der Natur, auch als Tafelsüße oder Pulver ist Stevia erhältlich. Schon aufgrund seiner starken Süßkraft wollen die Produkte allerdings mit Vorsicht angewandt werden.

Den richtigen Geschmack treffen

Zudem unterscheiden sich Zucker und Stevia auch geschmacklich deutlich. Nahrungsmittel-Experten testen Stevia bereits in mehr als 30 Lebensmittelgruppen, aber vor allem für Getränke eignet es sich besonders gut. So konnte man etwa bei der „Coca-Cola Life“ den Zuckergehalt um 50 Prozent reduzieren und dadurch 50 Prozent der Kalorien einsparen. 100ml des Getränks enthalten 20 Kilokalorien, gegenüber 42 Kilokalorien bei der klassischen Variante, die es seit 130 Jahren im Handel gibt. Angeboten wird die natürlich gesüßte Erfrischung in Einweg- und Mehrwegpfandflaschen. (djd)

Foto: djd/fischerAppelt AG/HandmadePictures – Fotolia

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